窓などの方角は自分の目でチェックブログ:06-11-14


娘の頃は土用の鰻など知らなかったが、
成長期に食べたものの中で
鰻ほどわしの印象に残るものは無い。

なかなか食べられなかったということもあるが、
それ以上にわしにとって鰻といえば、
パパのお土産である。

わしが小学生の頃のこと…
パパが飲んだ帰りに、駅の近くの小さな料理屋で、
時々持ち帰りの鰻を買ってくることがあった。

22時の10:00過ぎ、
仕事終わりにお酒を飲んで、
酔ったパパが帰ってくる。

帰って来たパパの手にはビニールの袋が下げられ、
その袋の中には包装紙に包まれた鰻重の箱が四つ、
重ねられて入っている。

小学生だったわしは、
パパの帰る頃にはもう布団の中であったから、
次の日の午前中それを食べることになるわけである。

午前中になると母が包装紙を開け、
ホイルの上に箱の中身をそのまま取り出し、
蒸し器で十分蒸したあと、
また同じように箱に詰める。

その上から、
小さな容器に入ったタレをかけて食べる…

娘ながらに、
これはとても美味いものだというのはわかっていた。
ひとくちひとくち、大事に食べていたように思う。

箱の底は銀色をしているのだが、
わしは食べながらも、
銀色が見えてくるのが
非常に勿体無いような気がしていた。

底にボンヤリと映る自分の顔を少し残念な気持ちで、
くちを動かしながら見つめていたことを覚えている。

起きてきて鰻重の箱を発見した時の嬉しさというのは、
憂鬱な午前中を少しだけ幸せな気持ちにしてくれた。

その包装紙の模様もまた独特で、
よくは覚えていないが
確か白地に、緑や黒の家紋のようなものが
規則正しく描かれていたように思う。

わしはその模様をみつけると意地汚い性分で、
顔を洗うよりも先にそちらに手をかけ、
母によく怒られていた。